Un día como hoy nace José Félix Ribas

19 de septiembre de 1775

Un día como hoy nace José Félix Ribas

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De Ribas es la famosa arenga: «No podemos optar entre vencer o morir: ¡Necesario es vencer!»/ Gráfica: Archivo
Yvke Mundial/ Prensa PGR

Hace 243 años nació en Caracas el ilustre prócer de la independencia nacional, José Félix Ribas, apasionado defensor de la libertad quien, junto con Bolívar y otros jóvenes caraqueños, apoyó la independencia de Venezuela, participando en la Revolución de 1810. El 25 de abril de ese año integró la Junta Suprema formada tras la destitución de Vicente Emparan como Capitán General.

Se inició en la carrera militar con el grado de coronel, al frente del batallón de Milicias Regladas de Blancos de Barlovento. En 1812 combatió bajo las órdenes del general Francisco de Miranda, y luego asumió la comandancia militar de Caracas.

Emigró a Nueva Granada al perderse la Primera República, y se unió en Ocaña a las fuerzas que, bajo el mando de Simón Bolívar, invadirían a Venezuela durante la que sería conocida como la Campaña Admirable.

En la Batalla de La Victoria, el 12 de febrero de 1814, enfrentó y detuvo a las fuerzas realistas de José Tomás Boves, a pesar de que sus tropas tenían poca experiencia militar, pues estaban formadas principalmente por jóvenes estudiantes y seminaristas. Momentos antes de entrar en combate, Ribas pronunció su famosa arenga: «No podemos optar entre vencer o morir: ¡Necesario es vencer!».

Después ofreció en Maturín una heroica e infructuosa resistencia a Francisco Tomás Morales. Derrotado, intentó huir, pero fue capturado mediante una delación, en los alrededores de Valle de la Pascua. El 31 de enero de 1815, sometido a numerosas vejaciones por parte de sus captores, fue fusilado en la Plaza Mayor de Tucupido, estado Guárico. Su cuerpo fue desmembrado y su cabeza enviada a Caracas, donde las autoridades realistas la colocaron en exhibición para desalentar a los patriotas.

En 1987 fue creada la Orden José Félix Ribas, para premiar a aquellos jóvenes que brinden una contribución destacada al país y sus ciudadanos en los ámbitos de la cultura, el arte, la ciencia y el deporte, entre otros.

En noviembre de 2003, el Comandante Eterno, Hugo Rafael Chávez Frías, creó la Misión Ribas, para garantizar la inclusión educativa de todas aquellas personas que no hayan podido culminar la educación secundaria.

Desde el 19 de septiembre de 2005 reposa en el Panteón Nacional un cofre con los restos simbólicos de José Félix Ribas, en homenaje a este insigne prócer venezolano.

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