Nueva terapia logra eliminar 100% de cáncer con linfoma en ratones

Obtuvieron resultados similares en cánceres de colon, mama y melanoma

Nueva terapia logra eliminar 100% de cáncer con linfoma en ratones

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Foto: Referencial
Gizmodo

Una nueva terapia contra el cáncer promete convertirse en “la vacuna” en la lucha contra la enfermedad. Al parecer, los investigadores inyectaron marcadores sobre el tumor principal y las células T del sistema inmune hicieron el resto. Lograron curar al 100% de los ratones de cáncer con linfoma.

No sólo eso, obtuvieron resultados similares en cánceres de colon, mama y melanoma. El estudio lo llevaron a cabo investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

Como decíamos al comienzo, la terapia se basó en inyectar pequeñas cantidades de dos agentes inmunoestimulantes directamente sobre los tumores sólidos de los ratones, estos pudieron eliminar todo rastro de cáncer en los animales, incluidas las metástasis distantes y aquellas no tratadas.

El equipo cree que la aplicación local de cantidades muy pequeñas de los agentes podría servir como una terapia contra el cáncer rápida, efectiva y relativamente barata. Además, y muy importante en estos casos tan tempranos, dicen que es poco probable que cause los efectos secundarios adversos que a menudo se observan con la estimulación inmune en todo el cuerpo. Según el investigador y autor principal del estudio, Ronald Levy:

Cuando usamos estos dos agentes juntos, vemos la eliminación de tumores en todo el cuerpo. Este enfoque evita la necesidad de identificar objetivos inmunes específicos del tumor y no requiere la activación al por mayor del sistema inmune o la personalización de las células inmunes de un paciente.

Uno de los dos agentes ya está aprobado para su uso en humanos; el otro ha sido probado para uso en varios ensayos clínicos, aunque no relacionados. De hecho, en enero se lanzó un ensayo clínico para evaluar el efecto del tratamiento en pacientes con linfoma.

En cuanto a ese funcionamiento “mágico” de la terapia, Levy explica que las células inmunes como las células T reconocen las proteínas anormales que están presentes en las células cancerosas y se infiltran para atacar el tumor. Sin embargo, a medida que el tumor crece, este suele diseñar formas de suprimir la actividad de las células T.

El método de Levy funciona precisamente para reactivar estas células T específicas para el cáncer, inyectando cantidades de microgramos de los dos agentes directamente en la zona del tumor. Uno, un tramo corto de ADN llamado oligonucleótido CpG, funciona con otras células inmunes cercanas para amplificar un receptor activador en la superficie de las células T. El otro, un anticuerpo, activa las células T para dirigir la carga contra las células cancerosas.

Debido a que los dos agentes se inyectan directamente en el tumor, solo se activan las células T que se han infiltrado en él. De esta forma, estas células son “preseleccionadas” por el cuerpo para reconocer solo proteínas específicas del cáncer.

Sorprendentemente, algunas de estas células T activadas por tumores no sólo actúan sobre el foco inicial, también son capaces de alejarse del tumor original para encontrar y destruir otros idénticos en todo el cuerpo. Un enfoque revolucionario si tenemos en cuenta que se curaron los 90 ratones con linfomas en laboratorio (tres tuvieron una recaída y un segundo tratamiento terminó por curarlos). 

Además, Levy asegura que obtuvieron resultados similares en ratones con tumores de mama, colon y melanoma. A partir de aquí, se espera que el ensayo clínico actual reclute alrededor de 15 pacientes con linfoma de bajo grado. Si tiene éxito, el investigador cree que el tratamiento podría ser útil para muchos otros tipos de tumores. 

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