Nasa comercializará la Estación Espacial Internacional

A partir del 2020

Nasa comercializará la Estación Espacial Internacional

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Foto: Referencial
Nota de prensa

Dirigentes de la NASA anunciaron este jueves su decisión de habilitar uno de los sectores de la Estación Espacial Internacional (EEI) para fines comerciales, el cual podrá ser visitado por turistas espaciales a partir del año 2020.

La agencia espacial estadounidense permitirá, además, que el espacio sea utilizado también para la filmación de películas y avisos publicitarios con el espacio abierto de fondo, reseña la agencia RT.

La NASA, además, instó a las compañías privadas vinculadas con los vuelos espaciales a proponer ideas para futuros módulos y espacios habitables que puedan acoplarse temporalmente a la EEI.

De este modo, las empresas interesadas tendrán la posibilidad de adquirir, por una determinada tarifa, tiempo de uso y espacio para elaborar, promocionar o someter a pruebas sus productos a bordo de la EEI. Para ello contarán también con la opción de recurrir a los servicios y asesoramiento de los astronautas de la NASA, o bien enviar a su propio personal.

Cambio de políticas

Esta decisión significa un cambio radical en las políticas de la agencia, que durante largos años se mostró en contra de la comercialización de la EEI, señala el portal The Verge.

Así, hasta ahora, la única forma de que una empresa privada podía enviar alguno de sus productos al sector estadounidense de la estación espacial era con la estricta condición de que en ello hubiera algún valor educativo o bien para demostrar alguna tecnología.

Restricciones y costos

Sin embargo, la explotación comercial de la EEI será acompañada de ciertas limitaciones.

Así, este tipo de actividades no deberán consumir más del 5% de los recursos de la NASA a bordo. La carga útil enviada allí con tal propósito tendrá un límite de 175 kilogramos al año, mientras que las actividades comerciales de los astronautas de la agencia espacial no podrá exceder las 90 horas anuales. A su vez, solo se admitirán dos vuelos al año de astronautas privados, cuya estadía deberá ajustarse a un máximo de 30 días.

En cuanto a las tarifas por estos servicios, la NASA cobrará 11.250 dólares al día a cada turista espacial por utilizar el sistema de soporte vital y los baños, sin contar otros 22.500 dólares diarios por insumos tales como comida, aire y medicinas, y 42 dólares por cada hora de kilovatio.

De esta manera, la agencia espacial pretende obtener nuevas fuentes de ingreso y lograr que la explotación de la EEI sea más «rentable».

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