Crioterapia: el controvertido tratamiento que triunfa entre famosos y deportistas

A una temperatura de -150ºC

Crioterapia: el controvertido tratamiento que triunfa entre famosos y deportistas

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Foto: BBC Mundo
YVKE Mundial/ BBC Mundo

Chelsea Ake-Salvacion trabajaba desde hacía tres años en un centro de belleza de Las Vegas (Nevada) que ofrecía tratamientos de crioterapia.

Se trata de una técnica que consiste en una exposición de unos pocos minutos a temperaturas bajo cero a la que se le atribuyen diversos beneficios para la salud.

Hace unas semanas Ake-Salvacion, de 24 años, se encontraba sola de noche en el establecimiento, cuando decidió probar una de las cámaras de crioterapia.

Al día siguiente la joven fue hallada sin vida por sus compañeros de trabajo.

Según las autoridades, murió congelada después de quedar atrapada en la cámara "al menos durante 10 horas".

La muerte de Ake-Salvacion ha abierto el debate en Estados Unidos sobre la seguridad de una técnica poco estudiada que en los últimos años ha ganado popularidad entre los deportistas de élite y algunas estrellas de Hollywood.

Sus defensores aseguran que sirve para tratar dolores corporales de todo tipo y acelerara la recuperación física, además de para adelgazar, reforzar el sistema inmunológico e incluso mejorar el estado de ánimo o retrasar el envejecimiento.

Una temperatura de -150ºC

La llamada crioterapia de cuerpo completo consiste en entrar durante dos o tres minutos en un tanque cilíndrico en el que la cabeza permanece fuera o en una cámara similar a una sauna de vapor, que se llenan de gas de nitrógeno, descendiendo la temperatura hasta los -150ºC.

Fue desarrollada en los años 70 en Japón por el médico Toshima Yamauchi, quien la empezó a utilizar para tratar a sus pacientes que padecían artritis reumatoide.

La crioterapia de cuerpo completo es diferente a la crioterapia simple, una técnica médica reconocida que consiste en aplicar nitrógeno líquido en algunas partes del cuerpo para, por ejemplo, matar tejido canceroso.

En los últimos años en las principales ciudades de EE.UU. han proliferado los centros que ofrecen sesiones de crioterapia por unos US$60.

Es habitual que los deportistas de élite se sumerjan en baños de hielo después de un partido para acelerar su recuperación física.

Ahora algunos de ellos han sustituido esos baños por sesiones de crioterapia, pese a que no hay estudios concluyentes sobre la efectividad de esta técnica para la recuperación atlética.

De hecho, la Agencia Federal del Medicamento de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) no reconoce ningún beneficio a la crioterapia y las cámara en las que se lleva a cabo no han sido reguladas.

 

Tras la muerte de Chelsea Ake-Salvacion, las autoridades de Nevada dijeron que van a investigar la seguridad de esta técnica y de los aparatos.

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